The collections of airs published in France by Ballard between 1608 and 1643 contain 17 airs on Italian words, of which six are in the polyphonic collections, six are for voice with lute tablature and five for voice with guitar tablature. Taking account of variants and different versions, polyphonic or monodic, of the same pieces, we are left with ten texts – a rather insignificant group amid a repertoire of over 2,000 French airs. The present recording manages to include all these ten texts, thereby presenting almost all the Italian airs published by French composers during Louis XIII’s reign. The musicians of Il Festino have interspersed these airs with a number of instrumental pieces and songs to Spanish texts of the same period. All the Italian airs are by three of the foremost French composers of the time, each of whom moved in court and salon circles.


On dénombre dans les recueils d’airs publiés en France par Ballard entre 1608 et 1643 dix-sept airs sur paroles italiennes. Compte tenu des variantes ou des différentes versions, polyphoniques ou monodiques, de mêmes pièces, le nombre se réduit finalement à dix textes, constituant un ensemble quelque peu anecdotique au milieu d’un corpus de plus de deux mille airs français. Cet enregistrement réunit judicieusement ces dix textes, proposant par là-même la quasi-totalité des airs italiens publiés par des compositeurs français durant le règne de Louis XIII, que les musiciens de l’ensemble Il Festino ont habilement choisi d’agrémenter de quelques pièces contemporaines instrumentales ou sur paroles espagnoles. Tous ces airs italiens « français » sont signés de trois des meilleurs compositeurs du temps, proches des milieux de la Cour et des salons.

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