Giovanni Battista Pergolesi is unquestionably one of the most fascinating personalities of the 18th century. While his life remains generally shrouded in mystery, his name and his works have so intrigued later generations that he has become a truly legendary figure.

The three cantatas for soprano, strings and basso continuo presented here appear, along with a fourth for alto, in an elegant collection published around 1736. This was a posthumous compilation of works composed during the Neapolitan composer’s all-too-brief career. They all exhibit the new pre-galant manner characteristic of the latest Neapolitan music of the time, while remaining close to the baroque style with their dense harmonic language and expressive melodic lines.

Pergolesi’s extraordinary popularity only a few years after his death coincided with a considerable craze for the Neapolitan school in most of the European courts. From the 1740s, Neapolitan music became the benchmark and model. Nicola Antonio Porpora in all probability played, along with many others, an important role in this growing recognition. His instrumental works, few in number, include some chamber sinfonie.


Giovanni Battista Pergolesi est sans conteste une des personnalités les plus intrigantes et fascinantes du XVIIIe siècle. Alors que sa vie demeure globalement encore bien mystérieuse, son nom et son œuvre ont tant fasciné la postérité qu’il incarne une véritable légende. Les trois cantates pour soprano, cordes et basse continue de ce CD figurent, avec une quatrième écrite pour alto, dans un élégant recueil publié vers 1736. Il s’agit d’une compilation post-mortem d’œuvres composées au cours de la trop brève carrière de ce compositeur. Elles appartiennent toutes au nouveau style prégalant qui caractérisait la nouvelle musique napolitaine tout en restant liées au style baroque, au langage harmonique dense et à l’expressivité des lignes mélodiques.

La foudroyante popularité de Pergolesi quelques années seulement après sa mort coïncide avec un engouement considérable pour l’école napolitaine dans la plupart des cours européennes. A partir des années 1740-1750, la musique napolitaine devient la référence et le modèle. Nicola Antonio Porpora et bien d’autres jouèrent très probablement un rôle important dans cette reconnaissance. Parmi ses quelques rares œuvres instrumentales se trouvent des sinfonie da camera.

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